La importancia de las piezas más débiles

Una junta tórica es una pieza de un engranaje relativamente económica y más si se piensa en una nave espacial que vale millones de euros, pero en 1986 fue un problema en esta pieza la que hizo que el Challenger estallara en pleno vuelo, poco después de despegar. Esto mostró que un error en una pequeña pieza, en apariencia poco importante, podía ser un desastre para todo un sistema.
La explosión del Challenger dio lugar al desarrollo de una teoría económica llamada O-ring theory of economic development que analiza la importancia de las piezas más débiles sobre todo un sistema económico. En el libro The numbers game de Chris Anderson y David Dally analizan si realmente es más importante mejorar en la pieza más débil de un equipo de fútbol o en mejorar a tu mejor jugador. De alguna manera se preguntan si a un equipo de fútbol le puede pasar como al Challenger.
Los autores del libro concluyen que es mucho mejor mejorar las piezas más débiles de un equipo que mejorar las mejores piezas. Así, a partir de una clasificación de jugadores que hizo la empresa Castrol durante algunas temporadas muestran que si un equipo cambia a su goleador por otro que es un 10% mejor relativo al mejor índice en su posición, este equipo tendría 5 puntos más a final de temporada. Parece una buena cifra, pero es mejorable. Si se aumenta la posición más débil en un 10% (pasando de un 38% de rendimiento a un 48%), se conseguirían 9 puntos más a final de temporada.
Así, el libro analiza el caso del Levante en la temporada 2010-11. donde el peor jugador del Levante era el defensa Juanfran (56,8%) y el mejor, el centrocampista Juanlu (74,4%). El Levante quedó en el puesto 14. Su estudio indica que si el Levante hubiera mejorado el rendimiento de la posición de su pieza más fuerte, Juanlu, el Levante hubiera quedado el 11 con 2 puntos más de los que hizo, pero si hubiera sustituido la pieza más débil, Juanfran, aumentando el rendimiento en esta posición un 4%, el Levante hubiera terminado en la posición 8 con 4 puntos más de los que hizo. 
El ejemplo más grande de que las piezas más débiles son importantes es el caso del Real Madrid de los Zidanes y Pavones. Florentino Pérez pensaba que un equipo formado por algunas de las mejores figuras mundiales rodeado por jugadores de la cantera dominaría el mundo del fútbol, ​​pero vio que no era así. Aquel equipo no ganó lo que se esperaba y esto pone de manifiesto la importancia de las piezas más débiles.
Por lo tanto, un equipo hará bien en cambiar sus piezas más débiles para mejorar. En este sentido, la mejor política de fichajes del Villarreal para la temporada 2019-20 sería la de hacer cambios en las posiciones que peor fueron. Había un consenso general en que las posiciones a mejorar eran las siguientes:

– Lateral derecho.- Defensa central.- Mediocentro defensivo.
En el lateral derecho, Mario hizo una temporada muy por debajo de sus anteriores rendimientos. Para tener un parámetro objetivo en esta artículo se sigue como referencia el índice de la página web whoscored. En la temporada 2018-19, su puntuación media fue de 6,71 puntos y se debe tener en cuenta que su puntuación subió cuando jugó de central (6,96 puntos). 
Teniendo en cuenta que la puntuación del mejor lateral derecho de Europa, Kimmich fue de 7,5 puntos, Mario tendría un % relativo a Kimmich del 89,47%. El Villarreal para sustituir a Mario ficha a Peña, el mejor lateral de la liga española, según whoscored, con 7 puntos. Esto supone que Peña tiene un % relativo respecto a Kimmich del 93,3%. El Villarreal estaría mejorando casi un 4% en esta posición y eso como se ha visto con el ejemplo del Levante son puntos a final de temporada.
Respecto al mercado de fichajes hay que decir que no es un hecho simple. La mejor referencia para entender cómo ficha un equipo es el libro “El método Monchi” de Daniel Pinilla, que analiza cómo ficha Monchi en el Sevilla. Resumiendo rápidamente la idea es que cada año se debe tener mejor plantilla que la anterior y esto implica que se han de poder hacer diferentes perfiles de fichajes en función de la economía del club en cada momento. Así:
– La cantera debe ser una referencia y si la mejor opción está en las categorías inferiores no hay que fichar.
– Hay que controlar a los jugadores que quedan libres y también jugadores que son buenos, que se cree en ellos, pero que no están pasando por su mejor momento. En este sentido, a Monchi le encanta fijarse en la Premier League. Los equipos ingleses gastan mucho dinero, a veces sin sentido, y muchos buenos jugadores acaban fracasando allí.
– Hay que ver si se pueden fichar jugadores que mejoran lo que tienes a un precio asequible.
– Hay que controlar a los jugadores emergentes.
Se puede fichar de todos los perfiles, pero siempre con sentido.
En el Sevilla, los diferentes miembros del departamento de scouting siguen diferentes ligas y se van haciendo clasificaciones de los jugadores por posiciones. A medida que avanza la temporada se va definiendo una lista del mejor jugador para el equipo en caso de que haya que fichar. Entonces se ven cada vez más a estos jugadores y se analiza su entorno personal (¿será conflictivo ?, ¿se adaptará? …). Al final se toma la decisión de fichar.

En el Villarreal, como en muchos otros equipos, el trabajo es parecido.
Así, por ejemplo, al Villarreal le dio muy buen rendimiento Iborra, que es un fichaje de los que no triunfan en la Premier, pero es un muy buen futbolista. Por la situación del equipo, Iborra jugó de mediocentro, con una puntuación de 7,04 en whoscored jugando con el Villarreal, que es una muy buena cifra. Entonces, si se tiene un medio centro, ¿por qué parece tan importante fichar en esta posición?
Hay diferentes motivos para fichar en esta posición. La primera es que Iborra rinde mejor y puede ser más útil para el equipo jugando más arriba. Así, podría ser el sustituto de Fornals en la posición de media punta, con otras características. Por otra parte, el tener un jugador más posicional que Iborra y más específico de esta posición haría mejorar a otros jugadores que se liberarían más y mejoraría el rendimiento global del grupo.

Aparte de Peña, que sería un fichaje de un jugador contrastado de equipo destinado a dar un buen rendimiento durante muchas temporadas, también se ha fichado al central Albiol. Un veterano, de muy buen rendimiento, repatriado que puede aportar jerarquía a la defensa. La puntuación de Albiol en whoscored la temporada 2018-19 fue de 6,81 puntos y la de Álvaro de 6,66 puntos. El mejor defensa derecho de Europa fue Van Dijk con 7,4 puntos. Así que el% relativo de Albiol es del 92% y el de Álvaro del 90%, por tanto el Villarreal estaría ganando un 2% en esta posición.
Hay que decir que las puntuaciones de whoscored no lo son todo. Un ejemplo, el caso de Iborra, que en Inglaterra tenía una puntuación de 6,2 y en el Villarreal de más de 7. Por eso es muy importante analizar cada perfil de fichaje en función de lo que se busca.
Parece que el Villarreal por el buen camino en el tema fichajes, pero un equipo es un sistema dinámico donde cada pieza debe ser acoplada y bien conectada con las otras y en este sentido Calleja tiene trabajo en algunas posiciones que parecen en principio bien cubiertas. Un par de ejemplos:
– Chukweze y Ekambi aportaron mucho en ataque la pasada temporada, pero muy poco en defensa. Así que Calleja deberá mejorarlos en este aspecto y crear mecanismos que protejan al Villarreal de las carencias defensivas de estos jugadores.
– El Villarreal tiene 3 delanteros con mucho gol: Bacca, Gerard Moreno y Ekambi. En la temporada 2018-19 no marcaron los goles que se esperaba, en buena medida porque no conectaron entre ellos. Cada jugador sólo dio un pase de gol en la liga. Y sólo se produjo una conexión entre ellos, en un pase de Bacca que marcó Ekambi en el partido en casa ante el Sevilla. Calleja deberá trabajar para que se formen pequeñas sociedades entre los 3 jugadores.
A 5 de Julio se puede hacer un primer balance optimista porque se ven que los primeros movimientos del Villarreal están en el buen camino, pero queda mucho trabajo para hacer un auténtico equipo.

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